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‘통역사의 도박 논란’에 침묵하던 오타니가 해명한 내용

이효경 기자 조회수  

I 오타니 쇼헤이 기자회견

I 미즈하라 잇페이 사건 해명

I “매우 충격적이고 슬프다”

[TV리포트=이효경 기자] 지난 21일 오타니의 통역사인 미즈하라 잇페이가 오타니의 돈에 손을 댄 혐의로 구단에서 해고된 지 닷새 만에 오타니 측이 입을 열었다.

미국 프로야구(이하 MLB) 슈퍼스타 오타니 쇼헤이가 불법 도박 연루설 일축하기에 나선 것이다.

오타니는 한국시간으로 26일 미국 캘리포니아주 로스앤젤레스 다저스타디움에서 기자회견을 열어 전 통역사인 미즈하라 잇페이에 대한 입장을 전했다.

“내가 믿었던 사람이 이런 일을 저질렀다는 사실에 매우 슬프고 충격을 받았다. 미즈하라는 내 계좌에서 돈을 훔치며 거짓말을 해왔고 내게는 거짓말을 했기 때문에 그의 계획을 전혀 몰랐다”라고 해명한 것으로 전해졌다.

21일에는 오타니와 11년간 동고동락한 미즈하라 잇페이가 최근 오타니의 계좌로부터 돈을 빼돌려 자신의 빚을 갚았다는 사실이 알려졌다.

그러나 미즈하라는 불법 도박업자를 통해 스포츠 종목에 베팅을 해오다 약 60억 원의 빚을 진 것으로 알려져 충격이었다. 60억 원의 빚을 갚기 위해 오타니의 계좌에 손을 대다가 적발된 것이다.

오타니는 기자회견에서 “며칠 전까지만 해도 미즈하라가 그런 일을 하고 있다는 사실을 몰랐다. 저는 어떤 내기를 하거나 부탁한 적이 없다. 내 은행 계좌에서 누군가에게 송금을 요청한 적도 없다”고 말하며 적극 부인했다.

오타니가 이렇게 해명에 힘쓰는 이유는 MLB 내에서 선수나 구단 직원이 불법 스포츠 도박을 할 경우 1년간 출전이 제한되거나 영구퇴출 당할 수 있기 때문이다.

미국 연방법에 의하면 오타니가 불법 도박에 직접 관여하지 않았더라고 미즈하라의 불법 도박 사실을 알고 빚을 갚아주기 위해 송금을 했다는 사실이 드러나면 불법 도박에 관여한 혐의로 처벌 대상이 될 수 있기 때문이다.

오타니는 이런 MLB의 판단을 우려하는 듯 “나는 야구는 물론이고 어떤 스포츠 종목에도 베팅을 하지 않았다. 누군가에게 대신 해달라는 부탁도 한 적이 없으며 도박업자와 접촉한 사실이 없다. 도박업자에게 빚을 갚는 것도 동의하지 않았다”고 말하며 자신을 둘러싼 불법 도박 의혹에 대한 것을 전면 부인했다.

이번 일이 미즈하라의 단독 행동임을 분명히 하기 위함으로 판단된다.

미즈하라는 오타니가 자신의 도박 빚을 대신 갚아주려고 도박업자에게 직접 송금한 것이라고 해명했다가 이를 번복한 바 있다. 언론에 오타니가 직접 송금했다고 말을 하다 오타니 측이 강력하게 부인하며 절도 피해자라고 반발하자 말을 바꾼 것이다.

그러나 미즈하라가 번복 진술을 하면서 오타니의 불법도박 혐의에 대한 의혹이 더 커진 것이다.

오타니 측은 미즈하라를 절도와 사기 혐의로 경찰에 고발한 것으로 알려졌다. 오타니는 고발에 대해 “솔직히 충격이라는 단어가 맞는 표현인지 모르겠다. 말로 표현할 수 없다. 곧 시즌이 시작되므로 이 문제는 내 변호사가 해결할 것”이라고 밝혔다.

미국 국세청과 MLB 사무국 측은 현재 미즈하라 스캔들에 대한 전수 조사를 벌이고 있다, 수사 결과 역시 곧 나올 것으로 전망된다.

이날 기자회견에서 카메라 촬영은 금지되고 취재진의 질문은 받지 않았으며 오타니의 통역은 다저스 구단 소속 윌 아이레턴이 맡은 것으로 확인됐다.

오타니를 둘러싼 불법 도박 의혹의 시작은 미연방 수사 당국이 지난 1월 불법 도박 업자 매튜 보여를 수사하던 중 지난해 9월에서 10월 사이에 오타니가 보여 측에 두 차례에 걸쳐 50만 달러, 한화로 약 6억 7,000만 원씩을 이체한 것으로 확인된 것에서 출발한다.

이 정보를 입수한 미국 현지 언론인 ESPN이 지난 19일 오타니의 홍보 담당자에게 문의한 결과 오타니가 미즈하라의 빚을 대신 갚아준 것이라는 답변이 돌아온 것을 보도했다.

미즈하라 역시 오타니가 빚을 대신 갚아줬다고 증언했으나 다음날 오타니 측이 미즈하라가 거짓말을 했다고 입장을 번복하며 의혹이 제기된 것이다.

이후 미즈하라 역시 오타니가 대신 갚아줬다는 증언을 번복해 이를 들을 오타니의 팬 들이 이상하게 여긴 것이다. 미국의 현지 언론들은 이런 정황을 바탕으로 오타니가 미즈하라의 도박 문제를 알고도 빚을 갚아준 것이라고 추측했다. 이후 내부 상의를 거쳐 입장을 바꾼 것으로 판단한 것이다.

오타니가 이번 기자회견을 통해 해명했기 때문에 상황이 일단락 될 것으로 예상된다. 그러나 현재 시점이 프로야구 시즌을 앞두고 있다는 점, 번복된 진술이 이상하다는 점, 오타니의 이름으로 송금이 되었다는 점에서 의혹을 씻어내기 위해서는 수사에 적극 협조해야 할 것으로 판단된다.

한편, 오타니를 불법 도박 의혹에 빠트린 미즈하라 잇페이는 오타니와 11년을 함께 일한 통역사로 알려졌는데 이번 사건을 통해 학력과 경력 사항 모두를 속인 것으로 알려져 충격이다.

미즈하라 잇페이가 캘리포니아 대학 출신이라고 밝혔는데 캘리포니아대학 측이 “미즈하라 잇페이라는 학생이 재적한 학교 기록은 없다”라고 밝힌 것이다.

경력 역시 속인 것으로 보이는데 2010년과 2012년 당시 일본의 자완 투수 오카지마 히데키의 통역으로 활동했다고 스스로 밝힌 바 있다. 그러나 이 역시 미즈하라가 통역으로 고용된 적 없다는 사실이 드러났으며 다른 경력도 방출되는 등의 조치를 받은 것으로 드러났다.

미즈하라의 이력이 다 거짓 정보라는 건 불법 도박과 절도에 관련한 미즈하라 진술의 신빙성을 떨어트릴 수 있을 것으로 판단된다. 이후 수사에서 밝혀질 미즈하라 잇페이와 오타니 쇼헤이 사이의 진실에 관심이 주목된다.

이효경 기자 hyooo@fastviewkorea.com / 사진=뉴스 1, LA다저스

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